Fotó: AFP

A brit Lewis Hamilton (Mercedes) nyerte az 53 körös (és 18 kanyaros) Japán Nagydíjat Szuzukában. A dobogót a holland Max Verstappen (Red Bull) és az ausztrál Daniel Ricciardo (Red Bull) egészítette ki. Vb-pontot nyert még a finn Valtteri Bottas (Mercedes), a finn Kimi Räikkönen (Ferrari), a francia Esteban Ocon (Force India), a mexikói Sergio Pérez (Force India), a dán Kevin Magnussen (Haas), a francia Romain Grosjean (Haas) és a brazil Felipe Massa (Williams).

Az első szabadedzésen még csak ijesztgettek a felhők, s Vettel volt a leggyorsabb Hamilton és Ricciardo előtt. Másnap az eső elverte a gyakorlást, a szakadó esőben legalább 20 másodperccel voltak lassúbbak a gépcsodák. A harmadik szabadedzésen Bottas mindenkinél gyorsabb volt, majd összetörte a Mercedest. Az időmérőn Hamilton 71. pole-pozícióját pipálta ki, az elsőt Szuzukában – ennél többször még még senki sem indult az első rajtkockából a Száguldó Cirkusz történetében. Michael Schumacher 2006-os, ferraris pályacsúcsa is a múlté a Mercedes, a Ferrari és a Red Bull pilótái is túlszányalták Szuzukában. A büntetések ismét a feje tetejére állították a rajtsorrendet, Bottas és Räikkönen öt-öt, Jolyon Palmert és Carlos Sainz jr-t. 20-20, Fernando Alonsót pedig éppenséggel 35 hellyel sorolták hátrébb a rajtrácson. Utóbbi három ebben a sorrendben zárja a mezőnyt, a büntetést az egy szezonra engedélyezett erőforráselem-keret túllépése miatt kapták.

Vettel idegesen kezd, miután Ferrarival valami baj van, s a rajtrácson próbálják orvosolni.  Elindul ugyan, de Verstappen pillanatokon belül megelőzi. S ha valami rosszul kezdődik még rosszabbl folytatódik, a németet Ocon, Ricciardo és Bottas is megelőzi. Carlos Sainy jr. lesz az első kieső, jöhet a Safety Car. Távozása után, a 4. körben újra indul a száguldás, s nyilvánvaló, hogy Vettel nem tud lépést tartani a mezőnnyel – Pérez, majd Massa is megelőzi. Kihívják s már nem térhet vissza – vége a versenyének.

A 9. körben Marcus Ericsson (Sauber) is kisodródik, virtuális Safety Car fékezi mezőnyt.

Ocon dobogós pünkösdi királyságának a 11. körben lesz vége, Ricciardo, majd Bottas is elmegy mellette. Hátrébb Räikkönen vitézkedik: a 13. körben, Massát megelőzve, feljön a hetedik helyre. Előtte azonban a jól szuperáló Force Indiák hajtanak …

Hamiltonra lezser hétvégi kocsikázás vár, tudja, hogy Vettel részéről már nem fenyeget veszély, sorra rója a gyors köröket.

A brit a 22. kör végén megy ki kerékcserére, a 3. helyre jön vissza, az egy körrel korábban új gumikat kapott Verstappen veszi üldözőbe. Ricciardo is kereket cserél, s lerongyolódott gumikkal Bottas egyre nehezebben tudja feltartani Verstappent. A finn a 28. körben engedi el Hamiltont  és még pár percig biztosítja a hátországot neki. A 30. körben ő is kereket cserél s kialakul az a sorrend, amelyet véglegesnek lehet megtippelni: Hamilton, Verstappen, Ricciardo, Bottas Räikkönen.

A 38. kör végén Hülkenberg is kilátogat a bokszutcába, szuperlágy gumikon jön vissza, de pár perc múlva beragad a DRS-e és a 42. körben az ő versenyének is vége. A Force Indiák katonás rendben követik az ötöket, ismét mindketten vb-pontra számíthatnak. Csakúgy mint a Haas-ok és Massa aki most a tizedik.

A 47. körben Stroll is elveszti az uralmát a jármű felett, áthalad a kavicságyon majd a füvön is, visszasodródik a pályára és a mellette elszáguldó Ricciardo hajszálra kerüli el a szörnyű ütközést – a virtuális SC még egyszer tömöríti a mezőnyt.

A négykörös hajrában Verstappen még ráijeszt Hamiltonra, Bottas pedig Ricciardóra, de a sorrend semmit sem változik.

Hamilton idei nyolcadik sikerét könyveli el s pályfutása 61-ét – már “csak” 30 választja el Michael Schumachertől. Szuzukában harmadszor nyer a brit, aki nagyon közel kerül újabb világbajnoki címéhez. Tizenöten fejezik be a versenyt, az utolsó a német Pascal Wehrlein (Sauber). A brit Jolyon Palmer egyelőre búcsúzik a Szaguldó Cirkusztól, utódja a Renault-nál Carlos Sainz jr. lesz a Toro Rossótól.

Tiizenhat verseny után a pilótáknál Hamilton (306 pont) vezet Vettel (247), Bottas (234), Ricciardo (193), Räikkönen (148), Verstappen (111), Pérez (82), Ocon (65), Sainz jr (48), Hülkenberg (34), Massa (34), Stroll (32), Grosjean (28), Magnussen (15), Vandoorne (13), Alonso (10), Palmer (8), a német Pascal Wehrlein (5) és Kvjat (4) előtt.
A csapatversenyben továbbra is a Mercedes (540 pont) áll az élen, a Ferrari (395p), a Red Bull (303p), a Force India (147p), a Williams (66p), a Toro Rosso (52p), a Haas (43p), a Renault (42p), a McLaren (23p) és a Sauber (5p) követi.

A pontvadászat október 22-én az Egyesült Államok Nagydíjával folytatódik. Október  29-án Mexikóban, novemberben pedig Brazíliában (12.) és Abu-Dzabiban (26.) bőgnek fel a motorok – utóbbi helyszínen zárul is a 2017-es idény.

Turós-Jakab László