Fotó: express.co.uk

A holland Max Verstappen (Red Bull) nyerte vasárnap a 71 körös mexikóvárosi megmérettetést, a Forma-1 idei pontvadászatának  18. versenyét. Mexikó Nagydíjának dobogójára állt még két finn, Valtteri Bottas (Mercedes) és Kimi Räikkönen (Ferrari).

Vb-pontot nyert még a német Sebastian Vettel (Ferrari), a francia Esteban Ocon (Force India), a kanadai Lance Stroll (Williams), a mexikói Sergio Pérez (Force India), a dán Kevin Magnussen (Haas), a brit Lewis Hamilton (Mercedes) és a spanyol Fernando Alonso (McLaren).

Az észak-amerikai futamot megelőzően Ocon arról számolt be a sajtónak, hogy a bakui verseny óta folyamatosan zaklatják, a mexikói viadal előtt pedig éppenséggel halálos fenyegetéseket kapott a csapattárs hazai kedvenc, Pérez szurkolói részéről. A francia pilóta ezért hétfő helyett csak szerdán utazott Mexikóba, ahol testőrök vigyáztak rá és golyóálló utcai autóval közlekedett. Mika Salonak is meggyűlt a baja, a finn sportfelügyelőt a holland fanatikusok vették elő Max Verstappen büntetései után.

Danyiil Kvjat hányattatásai is véget értek, az orosz pilótát menesztette a Toro Rosso, amely az új-zélandi Brendon Hartley-nek és a visszatérő francia Pierre Gasly-nak előlegezett bizalmat a mexikóvárosi versenyre.

Az első szabaedzést Bottas pályacsúccsal (1:17.824 perc) nyerte, de mint utólag kiderült, a 2016-os világbajnok Nico Rosberg (Mercedes) 2015-ös körrekordjánál kilencen is jobbat futottak. A második és harmadik szabadedzésen a Red Bull-pilóták remekeltek, Ricciardo, majd Verstappen, az összetettben vezető Hamilton mindhárom alkalommal a második leggyorsabb volt. Vettel egy ötödik hellyel kezdett, majd egy-egy pozíciót javított, hogy végül 86 ezredmásodpercnek köszönhetően, 1.16.488 perccel megnyerje az időmérőt. A négyszeres világbajnok kereken 50 pole-pozíciót számlál.  Az egy szezonra engedélyezett erőforráselem keret túllépése miatt Gasly 15, Alonso 20, a belga Stoffel Vandoorne (McLaren) pedig 35 rajthelyes büntetést kapott.

A rajtot követő első kanyarban máris torlódnak az események, Verstappen külső körön próbál Vettel elé kerülni, a koccanás után a Ferrari enyhén kormányozhatatlanná válik, s ezért a német Hamilton gumiabroncsát is felhasítja. Mindketten ki kell látogassanak a bokszutcába, Vettel új orrot kap a Ferrarira, Hamilton pedig új gumikat – a mezőny végére térnek vissza.

Az utolsó pillanatban megejtett motorcsere miatt a mezőny végéről indult Ricciardo nem jár szerencsével, a nyolcadik körben feladja. Vettel és Hamilton ütközését nem büntetik el a versenybírák.

A mezőny végéről elrajtolt McLarenek már a középmezőnyben vannak, a Force Indiák pedig nagyon elől, a harmadik illetve ötödik helyen. Verstappen mögött Bottas az összetett pontverseny második helyének megszerzése reményében nyomja a gázt, a francia Sebastien Grosjean (Haas) pedig 5 másodperces büntetést kap a pálya elhagyása miatt.

A 22. körben Verstappen lekörözi a mezőny végén kullogó Hamiltont, közben Vettel sorra előz, a 26. körben pedig Hülkenberg is feladja.

A verseny feléhez közeledve Hamilton már nem utolsó, ketten is mögötte hajtanak, de még mindig nyolc pozíció választja el a nyolcadik helyig felkapaszkodott Vetteltől.

A 32. körben Hartley Toro Rossója is elfüstöl – ez a harmadik Renault-motor, amelyet kikészít a magaslati levegő. A Virtuális Safety Car a legtöbb pilótát bokszutcai látogatásra készteti. Az élen nincs változás, Verstappent Bottas, Räikkönen és Ocon követi, Vettel a 8., Hamilton pedig a 15.

Ultralágy keveréken Vettel a leggyorsabb, kellenek neki a vb-pontok, hiszen Hamiltonnak összesen 10 pontocska kell a negyedik világbajnoki címhez – s erre a mexikóvárosin kívül még két verseny áll a rendelkezésére.

Az 51. körben Vettel utoléri és meg is előzi Pérezt, s pár perc múlva Strollt és Ocont is – már a negyedik. Ami azonban édeskevés az üdvösséghez, hiszen Hamilton már a tizedik helyen száguldó Massát üldözi.

A svéd Marcus Ericsson (Sauber) után a sapnyol Carlos Sainz jr. (Renault) is feladásra kényszerül, s már csak a nyolcadik helyért folyik ádáz csata Magnussen, Alonso és Hamilton részvételével.

Verstappen harmadik sikerének örülhet, Hamilton viszont negyedik világbajnoki címének. Ezzel a brit utoléri a francia Alain Prost-ot és Vettelt, s ugyanakkor a legeredményesebb brit pilóta miután a honfitárs Jackie Stewartnak “csak” három világbajnoki címe van.

Tizennyolc verseny után a pilótáknál Hamilton (333 pont – már világbajnok) vezet Vettel (277), Bottas (262), Ricciardo (193), Räikkönen (178), Verstappen (148), Pérez (92), Ocon (83), Sainz jr (54), Stroll (40), Massa (36), Hülkenberg (34), Grosjean (28), Magnussen (19), Vandoorne (13), Alonso (11), Palmer (8), Wehrlein (5) és Kvjat (5) előtt.
A csapatversenyben továbbra is a Mercedes (595 pont – már világbajnok) áll az élen, a Ferrari (455p), a Red Bull (340p), a Force India (175p), a Williams (76p), a Toro Rosso (53p), a Renault (48p), a Haas (47p), a McLaren (24p) és a Sauber (5p) követi.

A pontvadászat november 12-én Brazíliában folytatódik és 26-án, Abu-Dzabiban zárul is.

Turós-Jakab László

Szóljon hozzá!

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük